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Pourquoi mon chien se gratte l'oreille ?

Votre chien se secoue souvent la tête et se gratte l’oreille ? Il a sûrement mal ! Découvrez les causes de ce grattage et adoptez les bons gestes pour votre compagnon à 4 pattes !

Se gratter l’oreille est un comportement normal pour les chiens. Mais si votre chien le fait de façon excessive, cela peut être le signe d'un problème médical. Quelle qu'en soit la cause, il est important de comprendre ce qui se passe et de trouver un traitement adapté pour soulager votre chien. Cet article vous dira tout ce que vous devez savoir sur les causes et les traitements possibles pour soulager et soigner votre chien qui se gratte l'oreille.
Se gratter l’oreille est un comportement normal pour les chiens. Mais si votre chien le fait de façon excessive, cela peut être le signe d'un problème médical. Quelle qu'en soit la cause, il est important de comprendre ce qui se passe et de trouver un traitement adapté pour soulager votre chien. Cet article vous dira tout ce que vous devez savoir sur les causes et les traitements possibles pour soulager et soigner votre chien qui se gratte l'oreille.

Que faire si mon chien se gratte beaucoup l’oreille ?

Vous devez tout d'abord prendre rendez-vous chez un vétérinaire. En effet, si votre chien se gratte c’est qu’il est inconfortable voire même douloureux et cela ne doit pas durer !

Le vétérinaire saura vous guider vers un traitement adapté. Il existe des produits spécialement conçus pour soulager les chiens qui se grattent l'oreille ainsi que des traitements spécifiques et efficaces pour les différentes affections qui pourraient toucher votre chien.

Votre chien peut se gratter l’oreille pour plusieurs raisons : une otite, une piqûre, une petite croûte, la présence d’un parasite (tique, acariens…), une allergie, une maladie de peau…

chien qui se gratte l oreille

L’otite du chien : une affection fréquente

a. Qu’est ce qu’une otite ?

Une otite est une inflammation du conduit auditif. Cette affection est due, en général, à une prolifération trop importante de bactéries ou de champignons.  L’oreille de votre compagnon à 4 pattes est rouge, souvent chaude et douloureuse dans le cas d’une otite. Vous pourrez sûrement remarquer des sécrétions marrons ou noires ainsi qu’une odeur plus ou moins nauséabonde.

b. Pourquoi votre chien a t-il une otite ?

  • Certaines races de chiens sont plus sujettes aux otites que d’autres. C’est le cas des chiens aux oreilles tombantes comme par exemple les Cockers, les Beagles ou encore les Labradors. En effet, l’aération du conduit auditif de ces chiens aux grandes oreilles est moindre donc la prolifération des bactéries ou des champignons y est favorisée.
  • Certains contextes favorisent les otites comme par exemple une baignade dans une mare où l’eau est stagnante.
  • Certains shampoings inadaptés peuvent également causer des otites.

c. Comment soulager et soigner une otite chez le chien ?

Si vous suspectez une otite pour votre chien, rendez-vous chez votre vétérinaire. Il déterminera de quel type d’otite il s’agit et vous prescrira un traitement adapté (crème à application locale, antibiotique, anti-inflammatoire…).

Ne tardez pas pour la prise de rendez-vous car une otite peut-être très douloureuse pour votre chien !

d. Comment prévenir l’apparition d’une otite ?

Pour prévenir les otites, une bonne hygiène des oreilles de votre chien est recommandée. Demandez conseil à votre vétérinaire : il vous pourra vous proposer une lotion nettoyante à utiliser plusieurs fois par mois et après une baignade par exemple.

Vous pouvez également couper les poils qui obstruent le conduit auditif de votre chien. Pensez à regarder régulièrement les oreilles de votre chien et à surveiller son comportement afin de détecter le plus rapidement possible les symptômes de l’otite : plus une otite est traitée précocement et moins votre chien aura mal !

La dermatite atopique : un problème dermatologique

a. Qu’est ce qu’une dermatite atopique ?

Votre chien se gratte les oreilles, se lèche les pattes ? Vous remarquez la présence de plaques rouges sur le corps de votre chien ? Votre chien a surement une dermatite atopique.

Il s’agit d’une maladie dermatologique assez fréquente chez le chien. C’est une inflammation chronique de la peau, c’est-à-dire qui dure dans le temps. Elle s’apparente à une allergie à des allergènes présents dans l’environnement ou dans la nourriture le plus souvent.

b. Pourquoi votre chien a t-il une dermatite atopique ?

  • Certaines races de chiens sont prédisposées génétiquement à la dermatite atopique. Il s’agit par exemple du Labrador, du Golden Retriever, du Bouledogue français, du Shar-Pei…
  • Certains contextes peuvent provoquer l’apparition des symptômes de la dermatite atopique tels qu’un stress, la présence de parasites ou encore un changement de saison (la dermatite atopique est souvent plus sévère au printemps ou en été).
  • Un changement alimentaire est une cause fréquente d’apparition des symptômes de la dermatite atopique.

c. Comment soigner une dermatite atopique ?

Le traitement de la dermatite atopique peut passer par l'élimination de l’allergène dans l'environnement du chien, ou une désensibilisation. Cependant, l’identification de l’allergène est parfois compliquée.

Il existe plusieurs méthodes qui limitent l’apparition de crises de grattage et qui vont rendre la vie de votre chien atopique bien plus agréable :

  • Une nourriture adaptée : des croquettes hypoallergéniques sont souvent recommandées et limiteront l’exposition de votre chien aux allergènes d’origine alimentaire.
  • Un shampoing doux spécifique peut être une solution efficace : demandez conseil à votre vétérinaire !

La gale d’oreille : une infection causée par des acariens

a. Comment reconnaître une gale d’oreille ?

Si votre chien se gratte l'oreille fréquemment, il peut être atteint de gale des oreilles. Il s’agit d’une infection causée par des acariens, invisibles à l’œil nu. Vous pouvez observer un liquide brunâtre sécrété par l’oreille de votre chien. L’odeur de l’oreille de votre chien est souvent nauséabonde en cas de gale d’oreille.

Pas de panique, la gale d’oreille du chien n’est pas contagieuse pour l’Homme !

b. Pourquoi votre chien a t-il une gale d’oreille ?

La vie en collectivité avec d’autres chiens est une situation qui favorise la transmission de la gale d’oreille. C’est le cas par exemple si :

  • votre chien vit en chenil,
  • votre chien passe des vacances en pension avec d’autres congénères,
  • votre chien fait des activités avec d’autres chiens.

Si votre chien à de longues oreilles pendantes : ses conduits auditifs sont peu aérés. Cela favorise la chaleur et la macération entraînant une prolifération plus importante des acariens.

c. Comment soigner une gale d’oreille ?

Le traitement d’une gale d’oreille consiste en un nettoyage régulier de l’oreille avec une lotion nettoyante adaptée que vous pouvez trouver chez le vétérinaire. Il faut également appliquer une crème (ou une pipette) acaricide quotidiennement dans l'oreille du chien.

Il est primordial d’appliquer le traitement à tous les chiens car la transmission de la gale est très rapide entre nos compagnons à 4 pattes !

d. Comment prévenir l’apparition d’une gale d’oreille ?

Afin de prévenir l’apparition de la gale d’oreille il est conseillé de vérifier régulièrement les oreilles de votre chien, surtout après un contact avec d’autres chiens (même une balade). Attention, la gale peut mettre quelques semaines à se développer.

En prévention, vous pouvez aussi couper les poils susceptibles d’obstruer le conduit auditif de votre chien et nettoyer les oreilles de votre chien avec une lotion adaptée : demandez conseil à votre vétérinaire !

Les épillets : une urgence vétérinaire

a. Qu’est ce qu’un épillet ?

Les épillets sont des épis de graminées sauvages qui sont majoritairement présents dans la nature au printemps et en été. Ces végétaux s’accrochent au pelage des animaux et leur extrémité pointue leur permet de perforer la peau et les tissus de votre animal.

L’épillet s’accroche donc facilement aux poils de l’oreille et descend directement au fond du conduit, où il peut parfois perforer le tympan. Si votre chien se met brusquement à se secouer les oreilles au printemps ou en été et qu’il refuse qu’on lui touche l’oreille, il y a probablement un épillet : c’est une urgence vétérinaire !

b. Pourquoi mon chien peut-il avoir un épillet dans l’oreille ?

Un épillet est capable de s’accrocher à tout type de pelage et donc tous les chiens sont exposés à ce danger. Cependant, il y a certaines situations plus à risques :

  • Les races à poils longs et à oreilles tombantes, comme par exemple les épagneuls ou les cockers, sont les plus touchées.
  • Si votre chien se balade en pleine nature et dans les herbes hautes, il sera plus à risque d’avoir un épillet.
  • Le printemps et l’été sont les deux saisons où l’on rencontre le plus d’épillets.

c. Comment retirer un épillet ?

Consultez un vétérinaire ! A l’aide d’un autoscope (petite loupe pour regarder l’intérieur de l’oreille) et de pinces adaptées il pourra retirer l’épillet de l’oreille de votre chien.

Attention, si l’épillet a déjà commencé sa progression à travers la peau de votre toutou le vétérinaire aura besoin de réaliser un petit acte chirurgical pour retirer ce végétal au plus vite.

En cas d'urgence médicale telle qu'un épillet dans l'oreille de votre chien, il est important de pouvoir compter sur une assurance pour chien qui couvrira les coûts élevés des soins vétérinaires nécessaires. Offrez-vous la tranquillité d'esprit financière pour prendre soin de votre poilu !

d. Comment prévenir l’apparition d’un épillet ?

  • Il est très important d’inspecter minutieusement le pelage de votre chien après une balade surtout au printemps ou en été.
  • Brossez votre chien régulièrement : c’est un bon moyen de retirer les épillets qui viennent tout juste de s’accrocher aux poils.
  • Pensez également à repérer les chemins de balades où poussent les graminées sauvages pour pouvoir les éviter !

Les autres parasites : puces et tiques

a. Qu’est-ce que des parasites externes ?

Les parasites externes sont des petits êtres vivants qui s’installent sur la peau de votre chien et leur piqure peut causer des démangeaisons (puces) ou une gêne (tiques).

Les puces et les tiques sont des parasites externes très fréquents chez le chien. Si votre chien se gratte le corps et en particulier les oreilles : vérifiez l’absence de ces petits parasites !

b. Pourquoi mon chien a t-il des puces ?

Les puces se transmettent facilement d’un animal (chat, chien…) à un autre mais aussi d’un environnement infesté à un animal. Ces petits parasites se cachent aisément dans les poils de votre chien.

c. Comment savoir si un chien a des puces et comment s’en débarrasser ?

Si votre chien se gratte souvent le corps et notamment les oreilles, vérifier à l’aide d’un petit peigne fin la présence de puces dans son pelage. Pour le débarrasser de ces parasites, rendez vous chez votre vétérinaire pour choisir le traitement adapté : pipette, comprimé ou collier anti-puces sont vendus dans toutes les cliniques vétérinaires.

Prenez garde : les puces peuvent survivre dans l’environnement et sont transmises entre animaux.

Actions à prendre pour lutter contre les puces
Traiter votre chien contre les puces
Traiter les autres animaux en contact avec votre chien
Nettoyer les coussins, paniers et couvertures de votre chien
Vermifuger votre chien tous les 3 mois (et si nécessaire, en cas d'infestation de puces)
Traiter régulièrement votre chien contre les puces, par exemple tous les mois avec une pipette ou un comprimé anti-puces préventif, ou avec un collier anti-puces à durée d'action prolongée.

d. Pourquoi mon chien a t-il des tiques ?

La tique est un parasite que l’on retrouve fréquemment dans la nature. Lors d’une balade en forêt par exemple il est très courant qu’une tique arrive à s’accrocher au pelage de votre chien.

Si elle le pique, par exemple au niveau de l’oreille, cela peut entraîner des démangeaisons (et transmettre des maladies) : il faut la retirer au plus vite !

e. Comment repérer une tique et comment s’en débarrasser ?

Inspectez minutieusement le pelage de votre chien de façon régulière pour repérer les éventuelles tiques. À l’aide d’un tire-tique que vous pouvez facilement trouvez chez le vétérinaire ou en pharmacie, retirer ce parasite rapidement.

Il est primordial de traiter régulièrement votre chien contre les tiques avec un produit anti-parasitaire. Bonne nouvelle : les traitements anti-puces ont également une action anti-tiques ! C’est donc très important d’utiliser régulièrement ces produits.

Look
À retenir

Vous l’aurez compris : si votre chien se gratte l’oreille, il y a plusieurs causes possibles. Dans tous les cas vous devez agir pour soulager et soigner votre chien. Pour cela, adoptez les bons gestes :

  • Pensez à traiter votre petit compagnon contre les parasites (tiques, puces…) de façon régulière. Collier, pipette ou encore comprimé, vous trouverez les solutions les plus adaptées auprès de votre vétérinaire !
  • Optez pour une alimentation de bonne qualité ! Un chien qui mange bien a de grandes chances d’avoir une peau saine au niveau des oreilles notamment.
  • Vérifiez l’état des oreilles de votre chien après une balade pour retirer les éventuels parasites, les épillets ou autre végétal qui pourraient le blesser.
  • Adoptez les bons gestes de nettoyage et d’entretien des oreilles de votre poilu au quotidien surtout si celui ci à les oreilles tombantes !
  • Ne tardez pas à prendre rendez-vous chez un vétérinaire dès que vous remarquez que votre chien se gratte ou change de comportement.
Conseils validés par Clémence Roux

Alice Rodriguez

Je suis en deuxième année à l’école vétérinaire de Lyon. J’écris cet article pour ProVéto Junior Conseil.

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