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Mon chien a peur de tout : pourquoi et que faire ?

Votre chien est terrorisé par tout ce qui l'entoure ? Les bruits, les personnes et les autres chiens ? Ne restez pas impuissant face à la peur de votre boule de poils !

Votre toutou a peur de tout ? Vous vous demandez pourquoi et comment le rassurer ? Nous vous donnons des explications et des conseils pour rassurer votre compagnon à quatre pattes. Découvrez dans cet article tout ce qu'il faut savoir pour comprendre et aider votre chien à surmonter ses angoisses.
Votre toutou a peur de tout ? Vous vous demandez pourquoi et comment le rassurer ? Nous vous donnons des explications et des conseils pour rassurer votre compagnon à quatre pattes. Découvrez dans cet article tout ce qu'il faut savoir pour comprendre et aider votre chien à surmonter ses angoisses.

Pourquoi mon chien a peur de tout ?

Les peurs chez les chiens apparaissent souvent lors de la période sensible. Elles peuvent aussi survenir après une mauvaise expérience.

a. Qu’est ce que la période sensible du chiot ?

Les premiers mois de la vie de votre chiot correspondent à la période sensible. Durant cette période, les événements vécus par votre toutou vont influencer de façon prolongée, voire définitive, certains comportements.

Tout ce qui est vécu pendant cette période permet de constituer un référentiel pour votre boule de poils et conditionne sa vision du monde extérieur. C’est à cette période que peuvent s’installer des phobies.

mon chien a peur de tout

b. Une mauvaise expérience peut entraîner une réelle peur chez les chiens

Une expérience peut être vécue de manière positive ou négative par les toutous. Cette expérience aura un gros impact sur le comportement de celui-ci. Que ce soit pendant la période sensible ou après, les chiens généralisent très vite ce qui leur fait peur et ils s’en rappellent pendant longtemps.

Par exemple, si votre boule de poil a vécu une mauvaise expérience avec un grand chien blanc (morsure ou autre), votre toutou aura très sûrement peur de tous les grands chiens blancs.

c. Une association avec une mauvaise expérience : un environnement perçu comme effrayant

Les toutous ne réfléchissent pas comme les humains face à la peur et ils mettent souvent en relation l’environnement et l’expérience vécue dans cet environnement.

Par exemple : si votre chiot se fait mal (pour une raison quelconque) dans une pièce où sont présents plusieurs enfants qui jouent, il va sûrement associer les enfants à cette douleur. Alors votre toutou aura peur des enfants car il les aura associés à une expérience négative. Ainsi, il est parfois compliqué de comprendre l’origine des peurs des toutous.

Quand cela est possible, il est important de comprendre la cause des peurs chez les chiens pour travailler aux mieux la désensibilisation de ces derniers.

d. Le caractère du chien est aussi à prendre en compte

Enfin, tout comme les humains, chaque toutou est différent et peut être plus ou moins craintif. Une même expérience ne sera pas forcément vécue de la même façon par deux toutous différents. Certains sont plus sensibles ou plus peureux que d’autres. C’est pour cela qu’il est très important de connaître et d’écouter son toutou pour avoir une belle relation de confiance avec lui.

Comment reconnaître un chien craintif ?

a. Quels sont les signes de peur chez le chien ?

En tant que pet parent, vous devez toujours observer votre toutou. Il est de votre devoir de connaître les situations qui lui font peur ou qui le mettent en difficulté pour réagir correctement. Il est en effet très important que vous sachiez reconnaître les signes qu’envoie votre petit compagnon quand il se trouve dans une situation inconfortable afin d'éviter tout débordement par la suite.

Voici une petite liste, non exhaustive, des signes de peur envoyés par un chien craintif :

  • les oreilles baissées,
  • les poils dressés,
  • les yeux grands ouverts,
  • les pupilles dilatées,
  • la queue entre les jambes,
  • l’aboiement et le grognement.

b. Quelles sont les réactions d’un chien effrayé ?

Lorsque quelque chose effraie un toutou, celui-ci enverra les signaux exposés précédemment pour prévenir les autres individus de son angoisse.

Les signaux sont la première étape. Si malgré ces signaux rien ne change votre toutou tentera de mettre à distance ce qui lui fait peur. Pour ce faire, le chien peut fuir pour se cacher ou attaquer si la fuite est impossible. Ainsi, les chiens qui « attaquent » sont souvent des chiens terrorisés qui ne voient pas d’autres solutions pour s’échapper d’une situation qui leur fait peur.

La mise à distance de quelque chose d’effrayant (attaque ou fuite) est la deuxième étape et c’est une réaction normale d’un chien qui a peur. Votre objectif en tant que pet parent est d’extraire votre toutou des situations effrayantes avant qu’il ait besoin de fuir ou d’attaquer. Cette affirmation est d’autant plus vraie si votre compagnon à quatre pattes a peur des enfants par exemple.

c. Quelles sont les phobies les plus courantes des toutous ?

Comme nous l’avons évoqué précédemment les toutous peuvent faire des associations entre leur environnement et une mauvaise expérience qui leur est arrivée dans cet environnement. Ainsi, les phobies des chiens sont très variables et pas toujours compréhensibles.

Cependant, certaines peurs sont « courantes » chez les chiens :

  • les personnes inconnues,
  • les bruits extérieurs forts,
  • les autres chiens.

Vous découvrirez dans cet article quelques conseils pour rassurer votre toutou dans ces trois cas.

Comment calmer un chien qui a peur ?

a. Comment rassurer un chien qui a peur des gens ?

Raisons pour lesquelles un chien peut avoir peur des gens

Un toutou peut avoir peur des humains pour plusieurs raisons :

  • Votre chien a été maltraité ou traumatisé par quelqu’un,
  • Votre chien a associé une mauvaise expérience avec la vue d’un « type » de personne (comme les hommes grands ou les enfants par exemple),
  • Votre chien n’a jamais rencontré d’autres personnes.

Rassurer votre toutou dans ces cas prend du temps ! Vous devez lui montrer que les gens dont il a peur ne sont pas un danger, et au contraire vous devez faire en sorte que votre toutou associe la présence de ces personnes avec une expérience positive.

Méthodes pour rassurer un chien qui a peur des gens

Voici quelques méthodes pour rassurer un chien qui a peur des gens :
1. Placez votre toutou à distance de quelques personnes (qui ne lui prêtent pas attention) et récompensez votre boule de poils.
2. Renouvelez l’expérience jusqu’à ce que votre chien soit à l’aise.
3. Rapprochez-vous davantage des gens sans forcer votre toutou.
4. Laissez ces personnes proposer une friandise à votre toutou par exemple.

Il est primordial de ne jamais forcer un contact et de toujours laisser la possibilité à votre toutou de fuir une situation inconfortable. Il ne faut pas crier, courir, se pencher au dessus d’un chien craintif.

Pour aborder un chien peureux il vaut s’accroupir à la hauteur du toutou, le laisser s’approcher et surtout : être patient et avancer étape par étape !

b. Comment rassurer un chien qui a peur des bruits ?

L’ouïe des toutous est beaucoup plus développée que celle des humains. Beaucoup de bruits peuvent être effrayants pour les chiens, comme par exemple les bruits de l’orage, les feux d’artifice ou pétards, les bruits de l’aspirateur, ...

Raisons de la peur des bruits chez les chiens

Plusieurs raisons expliquent la peur chez les chiens pour certains bruits :

  • l’association d’un bruit avec une mauvaise expérience,
  • la découverte d’un nouveau bruit (par exemple si votre toutou a toujours vécu à la campagne, les bruits de la ville peuvent être effrayants pour lui).

Tout comme pour la peur des gens, votre objectif en tant que pet parent est de montrer à votre toutou que les bruits dont il a peur ne sont pas un danger.

Méthodes pour rassurer un chien qui a peur des bruits

Voici ce que vous devez faire pour rassurer un chien qui a peur des bruits :
Restez calme lorsqu'un bruit survient pour montrer qu'il n'y a pas de danger.
Ne forcez pas votre chien à rester dans un environnement bruyant.
Récompensez votre chien (friandise, caresses) lors des bruits.
Habituez votre chien à un maximum de bruits dès son plus jeune âge.

c. Comment rassurer un chien qui a peur des autres chiens ?

Encore une fois, votre chien peut avoir peur de ses congénères pour plusieurs raisons :

  • une mauvaise expérience antérieure avec un autre toutou,
  • l’association d’une mauvaise expérience avec la vue d’un autre chien,
  • le manque de socialisation : si votre chien n’a jamais côtoyé d’autres chiens.

Tout comme pour la peur des gens ou la peur des bruits, la désensibilisation de votre toutou doit être progressive. Vous devez toujours laisser la possibilité à votre toutou de fuir un chien qui lui fait peur et ne jamais forcer le contact. Maximisez les interactions avec des toutous calmes tout en récompensant et en rassurant votre compagnon à quatre pattes.

d. Comment rassurer un chien qui a peur d’une toute autre raison ?

Quel que soit la peur de votre chien votre attitude doit être la même : vous devez tout d’abord identifier la phobie de votre toutou. Ensuite vous devez faire comprendre à votre boule de poil que cette chose effrayante pour lui n’est en réalité pas dangereuse. Allez-y progressivement en récompensant toujours votre chien.

Comment détourner l’attention de son chien pour qu’il ne se focalise pas sur les choses qui lui font peur ?

Vous l’aurez compris, il est très important que votre toutou se détourne de ce qui lui fait peur et que cette situation inconfortable dure le moins longtemps possible. Il ne faut jamais forcer un contact avec une personne ou un congénère.

Ainsi, lors d’une promenade si votre toutou doit passer dans une foule bruyante ou a côté d’un chien qui lui fait peur : essayer de détourner l’attention de votre toutou. En occupant son esprit, votre toutou ne restera pas apeuré et cela lui permettra de se désensibiliser petit à petit.

Pour cela vous pouvez :

  • donner un ordre simple à votre toutou pour l’occuper
  • lui montrer son jouet préféré
  • lui proposer des friandises (surtout dès qu’il se détourne de ce qui lui fait peur).

a. Prendre un rendez-vous avec un vétérinaire pour désensibiliser votre toutou

Si votre toutou a des peurs importantes, n’hésitez pas à prendre rendez-vous chez le vétérinaire. Celui-ci vous aidera à mieux comprendre votre toutou, il pourra vous donner de bonnes solutions adaptées pour rassurer votre compagnon à quatre pattes.

Le vétérinaire pourra par exemple vous proposer des médicaments calmants dans certains cas. Il pourra également vous recommander un comportementaliste canin.

Mais les consultations vétérinaires ont un coût ! Il peut être intéressant d’avoir une assurance santé pour chien. Chez Dalma, le bien-être de votre chien passe avant tout. Voilà pourquoi on vous rembourse à 100%, sans franchise, et tout ça, 100% en ligne. De plus, avec nous, vous aurez accès à des consultations 24h/24 avec des vétérinaires !

Comment se comporter avec un chien peureux ?

Pour approcher un chien craintif (que vous venez d’adopter dans un refuge, que vous avez trouvé dans la rue…) vous devez suivre ces quelques règles :

  • ne pas vous précipiter sur lui,
  • le laisser venir vers vous,
  • adopter une position accroupie plutôt que de rester debout,
  • ne pas crier ni faire de grands gestes,
  • parler avec une voix douce et basse,
  • lui tourner le dos si le chien est vraiment très effrayé (pour lui montrer que vous n’êtes pas une menace),
  • lui proposer des friandises.

Cela permettra au toutou apeuré de ne pas se sentir attaqué et cela vous évitera de vous faire mordre par un toutou terrorisé. De manière générale, quel que soit le toutou et la situation, n’oubliez jamais que vous ne devez jamais forcer un chien à avoir un contact avec vous ou avec un autre chien. Laissez un toutou venir vers vous pour que vous le caressiez s'il le souhaite plutôt que de vous précipiter sur lui au risque de l’effrayer ou de l’oppresser.

Look
À retenir
  • Les toutous peuvent avoir peur de plein de choses pour diverses raisons : une expérience traumatisante, une association avec une expérience négative, un manque d’habituation à la chose qui lui fait peur.
  • Votre rôle est de rassurer votre chien pour lui montrer que les choses dont il a peur ne sont pas dangereuses. Pour cela, nous vous conseillons de : toujours observer les signaux envoyés par votre chien et son comportement, ne jamais forcer votre boule de poils à rester face à quelque chose qui lui fait peur, récompenser votre chien (friandise ou jeu) lorsqu’il se détourne de ce qui lui fait peur, rester calme, patient et bienveillant avec votre compagnon craintif, maximiser les expériences positives en respectant le rythme de votre chien.
  • Enfin, quand vous rencontrez un chien que vous ne connaissez pas ne vous précipitez pas sur lui pour le couvrir de câlins même si celui ci est « trop mignon et a l’air très gentil ». Cela peut en effet être oppressant pour un chien craintif et dangereux pour vous. Laissez plutôt les toutous venir vers vous pour des caressent, sans les forcer, s'ils le souhaitent !
Conseils validés par Clémence Roux

Alice Rodriguez

Je suis en deuxième année à l’école vétérinaire de Lyon.

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